SAN DANIEL COMBONI.

Introducción: Daniel Comboni fue un misionero infatigable que entregó su vida al continente africano y a sus habitantes. Soñó y empezó a poner en práctica un plan misionero para salvar África mediante los mismos africanos, en un tiempo y en un siglo en el que las potencias europeas solo pensaban en explotar los grandes recursos del continente: las materias primas y los esclavos.

1.-Daniel nació el 15 de marzo de 1831, en Limone sul Garda, en Italia. Desde pequeño su padrino le hablaba de Africa y de sus maravillas y misterios.  También aprendió que había personas más pobres que él. Ambas cosas se le metieron en el corazón. Un día le contó a su padre que quería ser sacerdote.

2.-El padre de Daniel lo llevó a Verona a estudiar. Allí lo acogió un sacerdote célebre, Nicolás Mazza, que había fundado el Instituto San Carlos. A su lado se fue forjando la vocación misionera de Daniel, que terminó por definirse cuando acogieron a varios niños africanos rescatados de la esclavitud.

3.-El 31 de diciembre de 1854 es ordenado sacerdote. En 1857 Mazza organiza una expedición misionera en la que participan Comboni y otros cuatro sacerdotes. Pasan por Jerusalén, Alejandría, el río Nilo, hasta que llegan a Jartum, a los cuatro meses de su salida de Italia.

4.-Enseguida empiezan a explorar y recorrer el río Nilo. Llegan a lugares a donde los europeos todavía no habían llegado. En una ocasión el barco encalla. En ambas orillas les acechan tribus desconocidas. Invocan a la Virgen María y pueden continuar su viaje.

5.-En febrero de 1858 llegan a la misión de Santa Cruz, en el límite del desierto y la selva ecuatorial. Construyen una capilla y siembran un huerto. Las enfermedades tropicales, sobre todo la malaria, afectan a todos. Algunos mueren y son enterrados en suelo africano.

6.-Daniel Comboni ha de volver a Europa para recuperarse de las fiebres. El padre Mazza le encomienda una misión: cuidar de dos niños que han sido rescatados de la esclavitud. Pero Comboni va más lejos y planea rescatar a los 80 compañeros que han sido vendidos en Adén, un puerto esclavista del Mar Rojo, entre Egipto, Arabia y Sudán.

7.-En Adén, Comboni consigue rescatar a un pequeño grupo. Les enseña inglés, les consigue documentación internacional, pero en la aduana le separan de los niños y lo encarcelan. Sin embargo sus buenas relaciones con las autoridades consiguen que termine su misión.

8.-Desde entonces Comboni empieza a diseñar un plan que se resume en el lema: “Salvar a Africa desde Africa”. En 1864 presenta el plan al papa Pío IX y a las autoridades de toda Europa: reyes, ministros, gobernantes. De esta forma consigue que le autoricen a evangelizar los territorios que bordean el Nilo.

9.-Vuelve al continente africano. Varios días de tormentas casi le impiden realizar su sueño. En enero de 1865 ya ha reabierto la misión al sur del Sudán. Pero las fiebres y la malaria castigan su cuerpo una vez más.

10.-De nuevo en Italia, en 1867  funda la Asociación del Buen Pastor, cuya función va a ser la de formar misioneros y misioneras para la evangelización de Africa. Es el inicio de la familia comboniana, con institutos tanto masculinos como femeninos. Para mantener las casas de formación recorre Europa en busca de apoyo económico.

11.-Abre casas en El Cairo, en Jartum, en El Obeid… Atraviesa el desierto de nuevo, esta vez como Vicario del Africa Central, con la preocupación constante de terminar con el tráfico de esclavos. A veces consigue comprar y liberar a algunos de las garras de los propios traficantes.

12.-En 1872 es testigo del bautismo de una muchacha negra. El celebrante es un sacerdote africano, Pío José Adrián. Había nacido a orillas del Nilo Azul. Con cinco años lo secuestraron, fue vendido y revendido varias veces hasta que un misionero lo rescató. Comboni lo envió a Italia a estudiar y ahora había vuelto a su tierra como sacerdote.

13.- En 1877 Daniel Comboni es consagrado obispo.  Cuenta con el apoyo del nuevo papa León XIII. Vuelve a recorrer Europa en busca de apoyo financiero. Escribe miles de cartas. En Africa es testigo de problemas que se repiten año tras año: esclavitud, sequías, epidemias, lluvias torrenciales…

14.-Recorre incansablemente sus misiones y abre otras en territorios aún inexplorados. Conoce a exploradores famosos como Stanley. En una de sus travesías del desierto sufre una caída del camello y pasó 30 horas inconsciente. El tráfico inhumano de esclavos le sigue obsesionando. Los africanos lo consideran su ABUNA, su padre, y su MUTRAN, su líder religioso.

15.- En julio de 1881, las fiebres que le acompañaron toda su vida africana volvieron a visitarle, y no lo dejaron hasta que murió en octubre en Jartum, donde fue enterrado. Había llevado a la práctica su lema :”Africa o muerte”. El papa Juan Pablo II lo proclamó santo el 5 de octubre de 2003. Ahora estarán juntos comentando el pasado, presente y futuro de su amada Africa.

Texto y dibujos: Javier Prat Cambra.

ÁNGEL ALMANSA, MISONERO EN NICARAGUA.

ÁNGEL ALMANSA, MISONERO EN NICARAGUA.

ÁNGEL ALMANSA, MISIONERO EN NICARAGUA.
Ángel Almansa, sacerdote diocesano, almadenense de nacimiento, se prepara en la casa del IEME (Instituto de Misiones Extranjeras) en Madrid, para partir de nuevo a la misión, en esta ocasión en Nicaragua. Ángel ya estuvo en la misión en Zambia, África, durante nueve años. Después desarrolló su labor pastoral en Valdepeñas y Argamasilla de Alba.